Fin dagli inizi della vendita diretta organizzata, molti imprenditori hanno lasciato le loro impronte affinché altri li seguissero. Tra loro, ci sono quelli che sono ancora forti ispirazioni con ciò che hanno realizzato. Gli articoli di questa settimana e della prossima settimana metteranno in evidenza alcuni di questi veri visionari.

David H. McConell è il fondatore di Avon.David H. McConnell (1858-1937)
“Quel passaggio dalla vendita di libri alla vendita di profumi”

Mentre vendeva libri porta a porta negli Stati Uniti alla fine del 1800, McConnell iniziò a portare profumi gratuiti che si faceva da solo. Ha usato questi come “apriporta” per aumentare le vendite. Ben presto si rese conto che molte delle sue clienti erano donne casalinghe ed erano molto più interessate ai profumi che ai libri. Alcuni chiedevano persino di comprare i profumi, non i libri. Pensava che se poteva vendere libri porta a porta, poteva anche vendere profumi. Questo lo portò a fondare la California Perfume Company (CPC) nel 1886, le fondamenta dell’odierna Avon.

Si credeva che la forza vendita dell’azienda avesse raggiunto i 10.000 membri nel 1902. 11 anni dopo che McConnell iniziò a marchiare alcuni dei prodotti come “Avon” nel 1928, il nome dell’azienda fu cambiato in Avon nel 1939. Nel 1946, Avon divenne pubblica emettendo le sue azioni e nel 1964 fu quotata alla Borsa di New York. Le vendite globali di Avon hanno raggiunto la soglia dei 10 miliardi di dollari nel 2008.

Con tutti i suoi alti e bassi, l’evoluzione dell’attività di Avon negli ultimi 100 anni non è stata altro che ammirevole. L’azienda di David H. McConnell è cresciuta da una micro-attività di vendita di fragranze a una società di bellezza globale e ha contribuito a spianare la strada alle donne per creare le proprie attività a tempo pieno o part-time.

Persis Foster Eames Albee (1836-1914)
“La prima Avon Lady”

Raccontare di David H. McConnell non potrebbe essere completo senza menzionare “Mrs. Albee”, la prima “Avon Lady” sulla terra. Dopo averle venduto libri per la prima volta, McConnell ha reclutato la signora Albee come commessa. Quando McConnell fondò la sua California Perfume Company nel 1886, la signora Albee era già diventata una delle sue spacciatrici di maggior successo nella vendita di libri. In breve tempo, le fu affidata la “responsabilità distrettuale” in questa nuova azienda di cosmetici e nominata responsabile delle commesse nella sua zona

Si stima che Albee abbia formato oltre 5.000 rappresentanti per vendere prodotti cosmetici. Tutto questo è stato fatto a cavallo, in carrozza e in treno in questa era pre-automobile.

La signora Albee eccelleva nelle tecniche di vendita innovative, nel reclutamento e nella formazione di altre commesse, ed era anche nota per essersi sempre vestita in modo professionale quando vendeva porta a porta. La signora Albee lavorava con l’azienda di McConnell da oltre 25 anni. La società divenne “Avon” anni dopo la sua morte nel 1914. Fu senza dubbio una pioniera nell’aiutare altre donne a diventare finanziariamente indipendenti.

Signora CJ WalkerMadam CJ Walker (1867-1919)
“Lottando con quasi tutte le difficoltà possibili”

Madam Walker è conosciuta come la prima milionaria di colore che si è fatta da sé negli Stati Uniti.

Rimasta orfana all’età di sette anni, si è sposata a 14. Vedova a 20 anni con una figlia in braccio, ha iniziato a lavorare per guadagnarsi da vivere. Ha lavato i vestiti per più di un decennio. Nei seguenti lavori che ha svolto, ha appreso le basi della chimica per sviluppare le proprie formule per i prodotti per la cura dei capelli.

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